بوسه ها، نوازشها و محاوره هاي مهربانانه، اينها اجزاي كليدي روابط نزديك ما هستند. دانشمندان دريافته اند كه روابط ما با ديگران مي تواند تاثيراتي قدرتمند بر سلامتمان داشته باشد. ارتباطات اجتماعي چه با همسر، خانواده، دوستان، همسايه ها و چه با هر كس ديگري مي تواند بر بيولوژي و سلامت ما تاثير بگذارد.

تحقيقات گسترده اي نشان مي دهند كه روابط قوي اجتماعي سبب افزايش طول عمر ميشود. در مقابل، تنهايي و انزواي اجتماعي سبب كاهش سلامت، افسردگي و افزايش ريسك مرگ زودهنگام ميشود.

تحقيقات نشان مي دهند كه داشتن انواعي از روابط اجتماعي مي تواند به كاهش استرس و در نتيجه بيماريهاي قلبي كمك نمايد. چنين ارتباطاتي مي تواند توانايي شما را در مقابله با ميكروبها افزايش داده و به شما دورنماي مثبت تري از زندگي ارائه دهد. تماس فيزيكي- از دست دادن گرفته تا رابطه جنسي- مي تواند محرك رها شدن هورمونها و مواد شيميايي در مغز شود كه نه تنها به ما احساس فوق العاده اي مي دهد بلكه مزاياي بيولوژيكي ديگري نيز دارد.

ازداج يكي از پپيوندهاي اجتماعي است كه بسيار در مورد آن تحقيق شده است. ازدواج براي بسياري از افراد مهمترين رابطه آنها محسوب ميشود و شواهد قوي وجود دارد مبني بر اين كه ازدواج عموما براي سلامت مفيد است اما اگر اين رابطه خوب پيش نرود مي تواند عواقب منفي قابل توجهي بر سلامت داشته باشد.

زوجهاي متاهل عموما طول عمر بالاتر و سلامت قلبي بهتري نسبت به افراد مجرد دارند. تحقيقات نشان مي دهد زماني كه يكي از زوجين رفتارهاي خود را در زمينه سلامت بهبود مي دهد مثل ورزش كردن، نوشيدن كمتر الكل و يا كمتر سيگار كشيدن و يا زدن واكسن آنفولانزا، زوج ديگر نيز به احتمال زياد همين كار را خواهد كرد.

زماني كه ازدواج پر از نزاع باشد چنين مزايايي در سلامت كاهش پيدا مي كند. در تحقيقي محققان دريافتند كه چگونه عكس العملهاي زوجين در طول نزاع مي تواند بر روند بهبود زخم و سطح هورمونهاي استرس در خون تاثير بگذارد.در تحقيقي بر روي بيش از 40 زوج متاهل، دانشمندان تغييرات درمواد شيميايي بدن را به مدت 24 ساعت قبل و بعد از بحث و نزاع ارزيابي كردند. موضوعات مشكل ساز عبارت بودند از پول، خانواده زوجين و ارتباطات.

ما دريافتيم كه كيفيت گفتگو هم بسيار مهم است. زوجهايي كه نسبت به هم حس خصمانه دارند تغييرات منفي بيشتري از جمله افزايش فوق العاده در هورمونهاي استرس و مولكولهايي كه سبب التهاب ميشوند را تجربه مي كنند. در ازدواجهايي كه عملكرد بهتر است، زوجها عدم توافق با يكديگر را مي پذيرند و يا در هر شرايطي سعي مي كنند به نوعي شوخي نمايند، اما به يكديگر طعنه نمي زنند و يا زماني كه ديگري صحبت مي كند روي خود را بر نمي گردانند. در يك تحقيق مرتبط، نشان داده شد كه زخم هاي تاولي در زوجهايي كه نسبت به هم رفتار زننده دارند ديرتر از آنهايي كه در طول بحثهاي سخت مهربان تر و آرامتر رفتار مي كنند خوب ميشوند.

زوجهايي كه هم رفتار خصمانه داشته و هم دچار افسردگي هستند بيشتر در معرض مشكلات اضافه وزن قرار دارند. بعد از خوردن يك وعده غذاي چرب و نزاع بر سر يك موضوع، اين زوجهاي مشكل دار كالري كمتري نسبت به همتاهاي خود كه رفتارهاي دوستانه تري دارند، مي سوزانند. متابوليسم در اين زوجها آرامتر است به گونه اي كه در مدت زماني منجر به اضافه وزن مي گردد. زوجهاي آشفته نسبت به زوجهاي مهربان تر، علائمي از ذخيره چربي بيشتر و ريسكهاي ديگر براي بيماري قلبي دارند.

كيفيت يك ازدواج- چه حمايتي باشد يا خصمانه- مخصوصا براي زوجهاي مسن از اهيمت ويژه اي برخوردار است. در تحقيقي كه بر روي وضعيت سلامت جسمي وجنسي 2200 فرد مسن 57 تا 85 ساله انجام شد، مشخص گرديد كه كيفيت خوب ازدواج سبب كاهش ريسك بيماريهاي قلبي و عروقي ميشود در حالي كه يك ازدواج با كيفيت بد سبب افزايش ريسك ابتلا به اين بيماريها مخصوصا در زنان ميشود. رابطه بين كيفيت ازدواج و سلامت قلب با افزايش سن مشهود تر ميشود.

محققان همچنين روابط بين داشتن رابطه جنسي در پيري و سلامت را بررسي كردند مثلا اينكه آيا داشتن رابطه جنسي در سنين خيلي بالا براي سلامت قلب مفيد و يا ريسكي است. برخي از مردم بر اين باورند كه رابطه جنسي در سنين بالا اهميتي ندارد، بنابراين در تحقيقات در مورد روابط جنسي اغلب اين گروه ناديده گرفته ميشوند. اما تحقيقات نشان مي دهند كه براي بسياري از افراد مسن، كيفيت رابطه جنسي بر روي كل كيفيت زندگي تاثير مي گذارد.

در يك تحليلي كه اخيرا ارائه شد، محققان دريافتند كه زنان مسني كه زندگي جنسي رصايت بخشي داشتند، در 5 سال بعد ريسك فشار خون بالا در آنها كمتر بود. اما محققان همچنين دريافتند كه برخي مردان مسن 57 تا 85 سال كه رابطه جنسي مداوم (حداقل يك بار در هفته) و يا رابطه جنسي فوق العاده لذت بخش داشتند، بعد از 5 سال، ريسك ابتلا به برخي از بيماريهاي قلبي در آنها افزايش يافته است. دلايلي براي اين افزايش ريسك مشخص نشده است و هنوز مورد بررسي است. متخصصان پيشنهاد مي دهند كه زنان و مردان مسن در مورد نگراني هايشان در رابطه با مسائل جنسي و يا ريسكهاي بالقوه اي كه مي تواند براي سلامت آنها داشته باشد با پزشك خود مشورت نمايند.

ديگر انواع رابطه نيز مهم هستند. از جمله رابطه با دوستان، افراد خانواده، همسايه ها، همكاران، كلوپها و گروههاي مذهبي. تحقيقات نشان داده اند كه افرادي كه روابط اجتماعي وسيع تر و متنوع تري دارند طول عمر بلند تري دارند. همچنين آنها از سلامت فيزيكي و ذهني بهتري نسبت به كساني كه روابط كمتري از اين دست دارند، برخوردار هستند. حمايت اجتماعي مخصوصا مي تواند در شرايط سخت به نوعي محافظت كننده باشد.

يك روان شناس به نام دكتر Sheldon Cohen، رابطه بين روابط اجتماعي و سلامت را براي بيش از 3 دهه بررسي كرده است. تيم او در يك تحقيق بيش از 200 داوطلب سالم را در معرض ويروس رايج سرماخوردگي قرار دادند و براي مدت يك هفته در شرايط كنترل شده آنها را تحت بررسي قرار دادند. آنها دريافتند كه هر چه افراد شبكه هاي اجتماعي متنوع تري و به گفته اي انواع ارتباطات بيشتري داشته باشند، بعد از قرار گرفتن در معرض اين ويروس احتمال ابتلا به آن در آنها كمتر ميشود. او و تيمش شواهدي پيدا كردند مبني بر اينكه افرادي كه انواع ارتباطات بيشتري دارند همچنين رفتارهاي سالم بيشتر (مثل سيگار نشيدن و نخوردن الكل) و احساسات مثبت تري دارند.

دانشمندان همچنين بررسي كرده اند كه صرفا اين باور فردي كه روابط اجتماعي قوي داريد مي تواند به محافظت در برابر مضرات استرس كمك نمايد يا خير. كشمكش هاي طولاني مدت با ديگران يك عامل استرس زاي بالقوه است كه مي تواند بر سلامت تاثير بگذارد. اما مشخص شده است كه تاثيرات آن با حتي داشتن تصور حمايت اجتماعي تعديل مي شود. افرادي كه سطح نزاع در آنها بالا بوده و سطح حمايت اجتماعي پاييني دارند زماني كه در معرض ويروس قرار مي گيرند بيشتر احتمال بيمار شدن دارند. همچنين به نظر مي رسد كه در آغوش گرفته شدن مي تواند محافظي در برابر استرس باشد. افرادي كه بيشتر در آغوش گرفته ميشوند بعد از قرار گرفتن در معرض ويروس احتمال اينكه دچا رعفونت شوند كمتر است.

روابط اجتماعي مي توانند تاثيرا تركيبي بر سلامت ما داشته باشند. اما در كل، تحقيقات نشان مي دهند كه مزاياي تقابل با ديگران بر هر ريسكي رجحان دارد. براي سلامت افراد خوب است كه به گروههاي مختلف تعلق داشته باشند، به شيوه هاي مختلف داوطلب شوند و يا مساجد و يا همسايه ها مشاركت و ررفت و آمد داشته باشند. مشاركت با افراد ديگر در شرايط متنوع آشكارا مي تواند تاثيري بسيار آشكار و مثبت بر سلامت داشته باشد.

انتخابهاي آگاهانه

ايجاد روابط اجتماعي

ارتباطات اجتماعي مي تواند به محافظت از سلامت و افزايش طول عمر كمك نمايد. راههاي زير را براي مشاركت با ديگران امتحان كنيد:

  • به يك گروه بپيونديد كه بر روي يك تفريح خاص مثل خواندن، كوه نوردي، نقاشي و يا كنده كاري روي چوب تمركز دارد.
  • در كلاسهاي يوگا، تاي چي ويا ديگر فعاليتهاي فيزيكي ثبت نام كنيد.
  • در پاركها و يا باغهاي عمومي به گروههاي باغباني كم كنيد.
  • در مدرسه، كتابخانه و يا يك مكان عبادي كارهاي داوطلبانه انجام دهيد.
  • به يك گروه اجتماعي محلي بپيونديد و با راههاي ديگري براي مشاركت در چيزهايي كه برايتان اهميت دارند پيدا كنيد.